Washington, nouvel empire du « cool »

Réputée institutionnelle, voire ennuyeuse, la capitale américaine change de cap. Et se rêve en rivale potentielle de New York, à grands coups de tables gastronomiques et de quartiers gentrifiés.

H Street, ancien quartier malfamé, accueille aujourd’hui boutiques branchées et marché fermier.

Ce samedi après-midi, dans le quartier de Barracks Row, plusieurs dizaines de personnes font la queue devant la porte vitrée d’un immeuble blanc, une demi-heure avant son ouverture. Une visite privée de la Maison Blanche ? Un accès aux coulisses du Capitole ? Non, un dîner chez Rose’s Luxury, le restaurant où Barack Obama a fêté son 54e anniversaire l’année dernière. Mais pour goûter cette cuisine créative sous forme de petites portions à partager, encore faut-il réussir à décrocher une table, car on n’y prend pas de réservation. Un succès qui illustre le nouveau visage d’un Washington tendance, quand D.C. a longtemps traîné une réputation de ville trop calme, presque triste.

Classée par Forbes en 2014 deuxième ville « la plus cool » des Etats-Unis, la capitale américaine, qui compte 650 000 habitants, prend aujourd’hui sa revanche sur sa bouillonnante voisine new-yorkaise. Le siège du gouvernement, du FBI et du FMI cohabite désormais avec boutiques pointues, quartiers en pleine gentrification où se construisent de chics condos (« des immeubles résidentiels ») et restaurants gastronomiques.

Le guide Michelin débarque

En octobre, sera lancée la première édition Washington des guides Michelin ; Michael Ellis, directeur des emblématiques livres rouges, évoque « l’audace et la créativité de cette cuisine Mid Atlantic, caractérisée par des produits issus des terres fertiles du Maryland et de la Virginie, ainsi que différentes techniques de cuisson comme le fumage au foin ». « C’est l’âge d’or de D.C., estime quant à lui...


Manu ro

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