L’habitat des chasseurs-cueilleurs.

Il est toujours bon de tordre le coup à certaines idées reçues. Parmi ces idées reçues, il en est une qui a du mal à disparaitre. On pense souvent que les hommes préhistoriques vivaient au fond des cavernes. Il n’en est rien. Ils vivaient sous des tentes dans des campements en plein air. Et d’ailleurs cela est tout à fait logique par rapport à leur style de vie. Leur existence était liée à la chasse, à la pêche et à la cueillette. Ils étaient donc nomades. Ils suivaient les animaux, découvraient de nouveaux cours d’eau, trouvaient des endroits où ils pouvaient cueillir des baies et des fruits sauvages. Habiter uniquement dans une grotte aurait été bien trop compliqué pour ce genre de vie car cela aurait restreint le territoire et donc la nourriture.

Lors de leurs pérégrinations géographiques, dans de nombreuses régions, ils trouvaient des géologies différentes composées de cavités ou de grottes. Ils s’installaient parfois devant l’entrée de ces cavernes. Ils montaient quelquefois leurs tentes sous des abris sous roche. Ils ne s’installaient pas plus profondément à l’intérieur des cavités. On imagine bien pourquoi. Les grottes sont souvent difficiles d’accès. Il fait noir à l’intérieur. Elles sont très étroites pour certaines. Pénétrer dans une grotte avait un tout autre sens. Un sens mystique.

Il faut comprendre aussi, que leur nomadisme était cyclique. Une fois qu’ils avaient trouvé un endroit propice à leur mode de vie, ils y retournaient d’année en année.

Ils fabriquaient les tentes avec de la peau de bête qu’ils fixaient ensuite sur des perches en bois. Les tentes se démontaient facilement. Elles se transportaient facilement également. Les habitations étaient de forme circulaire. On dormait au fond. Au niveau de l’entrée, on travaillait ou préparait les repas. On jetait les détritus par l’ouverture.


HAYDEN STAPNER

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