Comment le coronavirus change la science

Si vous étiez un chercheur médical étudiant les maladies infectieuses il y a trois mois et que vous aviez une idée pour un projet, le faire financer, démarrer, en laboratoire et dans un journal vous aurait pris beaucoup, beaucoup de mois. Il y a de fortes chances que vous voyiez votre travail dans une publication à comité de lecture pas avant cet été ou même un an plus tard.

La pandémie de coronavirus a changé tout cela.

L'un des développements les plus encourageants du morne depuis plusieurs semaines a été la montée en puissance de la science face au coronavirus. Alors que le virus s'est propagé à travers le monde, la recherche scientifique s'est accélérée pour suivre son rythme. L'urgence du coronavirus a secoué la recherche scientifique, normalement un processus sclérotique. Des études qui, autrefois, prenaient des mois pour être exécutées et rendues publiques, prennent maintenant des semaines, voire des jours. Ce faisant, nous avons eu un aperçu de ce à quoi la science pourrait ressembler après la pandémie.

Comment la nouvelle science, plus rapide, se manifeste-t-elle? L'utilisation de serveurs de préimpression - où les scientifiques publient des recherches qui n'ont pas encore été évaluées par des pairs - a considérablement augmenté. Les vues et les téléchargements sont tous deux multipliés par cent sur medRxiv, un serveur de préimpression pour les papiers médicaux. Le nombre de nouveaux articles téléchargés a également été multiplié par cinq.

Comment le coronavirus change les choses pour le mieux

La crise des coronavirus a poussé la recherche scientifique à changer sa façon de faire.

Pour être clair, ce n'est pas une première - il est normal que les revues fonctionnent un peu différemment en cas de crise. Le processus d' examen par les pairs utilisé pour le SRAS-CoV-2 (le nouveau coronavirus) a également été utilisé lorsque le SRAS et Ebola ont éclaté au cours des deux dernières décennies, m'a dit un porte-parole du NEJM . Ces expériences nous disent que l'examen par les pairs n'a pas besoin de prendre des mois - cela peut se produire plus rapidement simplement en ayant une liste d'examinateurs prêts à examiner immédiatement les documents qui leur sont envoyés.

Pour être clair, accélérer la science ne sera pas un processus parfait. Certains articles de revues sont erronés, même pendant les périodes où il y a moins d'incertitude scientifique et pas de précipitation. Se tromper est une partie normale et saine du processus scientifique. Mais en ce moment, les journaux subissent plus de pression que jamais pour faire les choses correctement.

Alain Beilveire

Rédacteur Web / Rédaction Web chez Freelance Spécialités : * Rédaction de contenus web toute activité * Organisation de contenus web * Formations en rédaction web

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