Clodion le Chevelu

Clodion le Chevelu est un chef des Francs saliens. Les Saliens était une tribu germanique qui s’installa en 207 dans la Toxandrie. La Toxandrie étant une région située au nord de la Gaule romaine, entre l'Escaut et la Meuse. Clodion le Chevelu est né aux alentours de 390 et est mort aux alentours de 450. Il est le plus ancien roi de France. Il est couronné en 428.

Pourquoi le surnomme-t-on le Chevelu ? Cela vient d’une phrase de Grégoire de Tours à propos des premiers rois Francs : « Les Francs auraient créé au-dessus d'eux dans chaque pays et chaque cité des rois chevelus appartenant à la première et, pour ainsi dire, à la plus noble famille de leur race ». Il serait toujours d’après Grégoire de Tours, le roi chevelu de la forteresse de Dispargum. Dispargum n’est pas véritablement localisé.

Certains spécialistes le considère comme le troisième roi de la dynastie des Mérovingiens. Ils basent leur argumentation sur des documents qui par ailleurs n’ont jamais fait l’unanimité.

C’est Grégoire de Tours qui semblerait-il est le premier à parler de Clodion le Chevelu. Nous sommes ici en 592. Il dit que trois duc Francs auraient orchestrés l’invasion de l’empire. Les trois ducs en question sont Génobaud, Marcomir et Sunnon. Il poursuit en parlant du roi Théodomir. Théodomir a été tué par les Romains aux alentours de 420. Il termine en faisant la mention de Clodion le Chevelu.

En 660, avec plus de précisions, la Chronique de Fredegaire dit que Théodomir a eu comme successeur son fils Clodion.

Aux alentours de 727, dans le Liber Historiae Francorum, une des sources principales de la royauté mérovingienne et de l’histoire des Francs, on lit que le père de Clodion le Chevelu serait Pharamond, lui-même fils de Marcomir.

Aux alentours de 432-435 Clodion le Chevelu s’empare de Tournai, Cambrai et Arras ainsi que les environs de la Somme.

En 448 Majorien sous les ordres de Aetius qui commandait l’armée romaine en Gaule prend Clodion par surprise au moment où apparemment il célébrait les noces d’un dignitaire de son armée près d’Arras. Clodion et ses hommes prennent la fuite.

Cependant, Aetius n'a pas l’armée nécessaire pour occuper le territoire. Il négocie. En 342, Clodion et Aetius signe un traité, le fœdus. Le fœdus est une alliance passée entre la Rome antique et un peuple étranger ou une cité. Le signataire prend alors le statut d’allié de Rome.

Les Francs saliens s’installent de nouveau à Arras, Cambrai et Tournai. Clodion prend Tournai comme capitale.

Avec Clovis Ier, roi des Francs saliens puis roi de tous les Francs de 481 à 511, donnera naissance à ce qui deviendra par la suite la France. Mais ça c’est une autre histoire...

HAYDEN STAPNER

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