Archéoastronomie

L'archéoastronomie, souvent liée à l’ethnoastronomie, est une discipline qui tente d’éclairer les pratiques astronomiques ainsi que les croyances des cultures très anciennes. Pour donner un exemple, Chantal Jègues-Wolkiewiez, archéoastronome, pense que les gravures sur les parois de la grotte de Lascaux sont orientées en fonction des levers du soleil à l'équinoxe ou au solstice.

Avec émerveillement et parfois avec crainte, nos ancêtres lointains ont levé leurs yeux vers la voute céleste. Ils ont remarqué certains phénomènes cosmiques. Ils ont essayé d’apporter des réponses. Au fil du temps, les hommes ont intégré dans leurs rituels des observations célestes, une interprétation du monde en interaction avec le cosmos. Ils ont inventé des calendriers. Ils ont cherché à comprendre les cycles naturels de leur environnement.

De fait, des mythes sont nés, un art, une cosmogonie, en relation directe avec l’astronomie. Les constructions mégalithiques et l’art des cavernes ont intégré à différents niveaux des sommes de connaissances astronomiques.

On peut noter pour aller dans ce sens qu’Alexander Marshack, auteur des Racines de la civilisation, envisage un système symbolique de notation du temps qui est basé sur les observations lunaires au paléolithique supérieur. Alexander Marshack pense que l’écriture, l’arithmétique et le calendrier sont apparus dès les premières sociétés humaines.

Le sujet est très vaste. Il est lié aux premières religions, à la sexualité, à la naissance, à la mort, aux superstitions, aux connaissances scientifiques naissantes, à l’ésotérisme. Il ne peut donc pas être traité à fond dans cet article. En tous cas, les croyances relatives aux constellations ou à la lune sont très anciennes. Elles sont répandues partout dans le monde et chez tous les peuples.  

HAYDEN STAPNER

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